Kasinopelaajat

Kautta vuosisatojen, kasinot ovat olleet niitä pelaajia suurilla voitoilla houkuttelevia pelipaikkoja. Sisältä päin kasinot tuottavat silmän iloa hulppean sisustuksensa muodossa. Olennaisemman viihdykkeen pelaajille tarjoavat kuitenkin kasinopelit. Kasinopelit ovat pöytä- ja kolikkopelejä, joista saattoi voittaa rahaa, jos sattui olemaan hyvin onnekas. Monissa kasinopeleissä tosin lopputulokseen saattoi vaikuttaa muillakin keinoin, kuten pelitaidolla. Sen vuoksi varsinkin korttipeleissä ollaankin nähty useita ammattipelureita.

Toisin kuin monen suusta väitetään, ammattipelaajat pelaavat kasinopelejä verrattain pienillä panoksilla. Vastoin yleistä käsitystä suurin osa kasinopelaajista ei muutu upporikkaiksi vaan he vievät kotiin muutamaa sataa dollaria vastaavan summan. Kuitenkin monet ammattipelaajat ovat aiemmin pelanneet kasinopelejä harrastuspohjalta ja kasinopeliharrastuksen muuttaminen päivätyöksi on monelle jo sinänsä palkitseva asia.

On kuitenkin niitä pelaajia, jotka ovat onnistuneet satumaisen tuurin ja taidon yhdistelmän ansiosta voittamaan jättimäisiä summia. Eräs tällaisista voittomaakareista oli alkujaan Kreikasta kotoisin Archie Karas. Karas oli tunnettu kasinon historian tunnetuimmasta voittoputkesta; hän takoi kolmen vuoden aikana 40 miljoonaa dollaria. Tullessaan Las Vegasiin, Archie Karasilla oli ainoastaan 50 dollaria mukanaan. Tästä huolimatta hänen onnistui muuttaa se 17 miljoonaksi dollariksi kuuden kuukauden aikana ainoastaan pelaamalla muutamaa kasinopeliä häviämättä kertaakaan.

Rikottuaan 40 miljoonan dollarin rajapyykin hän jatkoi yhä kasinpelien pelaamistaan. Yllättäen hänen pelituurinsa kuitenkin kääntyi häntä vastaan. Ainoastaan kolmen viikon aikana Archie Karas hävisi 40 miljoonaa dollaria. Jäljelle jäi vain 50 dollarin seteli, eli yhtä paljon rahaa, kuin hänellä oli tullessaan Las Vegasiin kolme vuotta aiemmin. Tätä nykyä Karas.

Joidenkin pelaajien, kuten edellä mainitun Archie Karasin osalta kasinomenestys on ollut täyttä vuoristorataa. Kasinopelien historiassa on ollut kuitenkin niitäkin pelaajia joiden kasinotaival on ollut pelkästään epäonnen suma.

Esimerkiksi Terry Watanabe hävisi 127 miljoonaa dollaria Las Vegasin kasinopelien kautta. Kaikki alkoi siitä kun Watanabesta tuli erään Yhdysvaltalaisen lahjatavaraliikkeen omistaja. Watanabe oli ahnas kasinopelien pelaaja. Hänen päähänsä pälkähti ajatus, että mitä jos hän möisi koko lahjatavaraliikkeen pois. Näin hän päättikin tehdä ja hänen käteensä jäi jättimäinen omaisuus. Omaisuus mukanaan hän matkasi Las Vegasin kasinopelikeitaaseen, jossa aloitti epäonnisen kasinopelitaipaleensa. Vuoden aikana hän menetti kasinopelien pelaamisen seurauksena koko omaisuutensa.

Koska Terry Watanabe pelasi ainoastaan Harrah’s – nimisessä kasinossa ja hän oli yksistään vastuussa kasinon liikevaihdon kipuamisesta 6% sinä vuonna. Kasinon omistaja keksi hänelle kiitollisena monia eri bonuksia. Hän sai 12 500 dollarin edestä ilmaista lentorahaa, ilmaisia lippuja konsertteihin, puolenmiljoonan dollarin arvoisen lahjakortin lahjatavarakauppoihin.

Eräänä päivänä Terry Watanabe vihdoin kertoi sisarelleen kiitospäiväillallisella ikävästä tilanteestaan ja tämä vei veljensä uhkapeliaddiktion katkaisuhoitoon. Siellä hän päätti että hän jättäisi kasinopelit siitä lähtien kokonaan sikseen.

Terry Watanaben epäonnisten sattumien kierre ei kuitenkaan päättynyt siihen, vaan koska Terry oli pelannut luotolla, oli yrityksen pakko nostaa syytteet pelaajaa vastaan kun maksua ei näkynyt. Watanabe ilmoitti suostuvansa maksamaan vain osan summasta, muttei kuitenkaan koko summaa.

Oikeudenkäynnissä tarkastettiin Watanaben onneksi myös kasinon henkilökunnan toimintaa joka suorastaan ruokki Watanabea kaikin keinon pelaamaan kasinopelejä entistä enemmän. Hänen esimerkiksi annettiin pelata sääntöjen vastaisesti 3 Blackjack kättä yhdellä kertaa ja hänen annettiin pelata selvistä humaltumisen merkeistä huolimatta. Niinpä oikeus ratkaisi tilanteen niin, että Terry Watanabe julistettiin syyttömäksi.  Tämän jälkeen hän nosti syytteen Harrah’sin kasinoa vastaan rikkeistä ja laiminlyönneistä, jotka oli toteutettu häntä vastaan Watanaben ollessa liian lumoutunut kasinopelien maailmaan. Myöhemmin syytteet tosin kumottiin, koska molemmat osapuolet pääsivät keskinäiseen ratkaisuun.

Historia tuntee monta jättimäistä kasinoihin sijoittuvaa voitto- ja häviötarinaa, mutta Terry Watanaben tarina oli kiistatta kasinoiden historian pitkin häviöputki. Siitä on varmasti monilla kasinopelien pelaajilla opittavaa.